Animal-Human hybrids spark controversy


Scientists have begun blurring the line between human and animal by producing chimeras—a hybrid creature that’s part human, part animal.

Chinese scientists at the Shanghai Second Medical University in 2003 successfully fused human cells with rabbit eggs. The embryos were reportedly the first human-animal chimeras successfully created. They were allowed to develop for several days in a laboratory dish before the scientists destroyed the embryos to harvest their stem cells.

In Minnesota last year researchers at the Mayo Clinic created pigs with human blood flowing through their bodies.

And at Stanford University in California an experiment might be done later this year to create mice with human brains.

Scientists feel that, the more humanlike the animal, the better research model it makes for testing drugs or possibly growing „spare parts,” such as livers, to transplant into humans.

Watching how human cells mature and interact in a living creature may also lead to the discoveries of new medical treatments.

But creating human-animal chimeras—named after a monster in Greek mythology that had a lion’s head, goat’s body, and serpent’s tail—has raised troubling questions: What new subhuman combination should be produced and for what purpose? At what point would it be considered human? And what rights, if any, should it have?

There are currently no U.S. federal laws that address these issues.

Ethical Guidelines

The National Academy of Sciences, which advises the U.S. government, has been studying the issue. In March it plans to present voluntary ethical guidelines for researchers.

A chimera is a mixture of two or more species in one body. Not all are considered troubling, though.

For example, faulty human heart valves are routinely replaced with ones taken from cows and pigs. The surgery—which makes the recipient a human-animal chimera—is widely accepted. And for years scientists have added human genes to bacteria and farm animals.

What’s caused the uproar is the mixing of human stem cells with embryonic animals to create new species.

Biotechnology activist Jeremy Rifkin is opposed to crossing species boundaries, because he believes animals have the right to exist without being tampered with or crossed with another species.

He concedes that these studies would lead to some medical breakthroughs. Still, they should not be done.

„There are other ways to advance medicine and human health besides going out into the strange, brave new world of chimeric animals,” Rifkin said, adding that sophisticated computer models can substitute for experimentation on live animals.

„One doesn’t have to be religious or into animal rights to think this doesn’t make sense,” he continued. „It’s the scientists who want to do this. They’ve now gone over the edge into the pathological domain.”

David Magnus, director of the Stanford Center for Biomedical Ethics at Stanford University, believes the real worry is whether or not chimeras will be put to uses that are problematic, risky, or dangerous.

Human Born to Mice Parents?

For example, an experiment that would raise concerns, he said, is genetically engineering mice to produce human sperm and eggs, then doing in vitro fertilization to produce a child whose parents are a pair of mice.

„Most people would find that problematic,” Magnus said, „but those uses are bizarre and not, to the best of my knowledge, anything that anybody is remotely contemplating. Most uses of chimeras are actually much more relevant to practical concerns.”

Last year Canada passed the Assisted Human Reproduction Act, which bans chimeras. Specifically, it prohibits transferring a nonhuman cell into a human embryo and putting human cells into a nonhuman embryo.

Cynthia Cohen is a member of Canada’s Stem Cell Oversight Committee, which oversees research protocols to ensure they are in accordance with the new guidelines.

She believes a ban should also be put into place in the U.S.

Creating chimeras, she said, by mixing human and animal gametes (sperms and eggs) or transferring reproductive cells, diminishes human dignity.

„It would deny that there is something distinctive and valuable about human beings that ought to be honored and protected,” said Cohen, who is also the senior research fellow at Georgetown University’s Kennedy Institute of Ethics in Washington, D.C.

But, she noted, the wording on such a ban needs to be developed carefully. It shouldn’t outlaw ethical and legitimate experiments—such as transferring a limited number of adult human stem cells into animal embryos in order to learn how they proliferate and grow during the prenatal period.

Irv Weissman, director of Stanford University’s Institute of Cancer/Stem Cell Biology and Medicine in California, is against a ban in the United States.

„Anybody who puts their own moral guidance in the way of this biomedical science, where they want to impose their will—not just be part of an argument—if that leads to a ban or moratorium. … they are stopping research that would save human lives,” he said.

Mice With Human Brains

Weissman has already created mice with brains that are about one percent human.

Later this year he may conduct another experiment where the mice have 100 percent human brains. This would be done, he said, by injecting human neurons into the brains of embryonic mice.

Before being born, the mice would be killed and dissected to see if the architecture of a human brain had formed. If it did, he’d look for traces of human cognitive behavior.

Weissman said he’s not a mad scientist trying to create a human in an animal body. He hopes the experiment leads to a better understanding of how the brain works, which would be useful in treating diseases like Alzheimer’s or Parkinson’s disease.

The test has not yet begun. Weissman is waiting to read the National Academy’s report, due out in March.

William Cheshire, associate professor of neurology at the Mayo Clinic’s Jacksonville, Florida, branch, feels that combining human and animal neurons is problematic.

„This is unexplored biologic territory,” he said. „Whatever moral threshold of human neural development we might choose to set as the limit for such an experiment, there would be a considerable risk of exceeding that limit before it could be recognized.”

Cheshire supports research that combines human and animal cells to study cellular function. As an undergraduate he participated in research that fused human and mouse cells.

But where he draws the ethical line is on research that would destroy a human embryo to obtain cells, or research that would create an organism that is partly human and partly animal.

„We must be cautious not to violate the integrity of humanity or of animal life over which we have a stewardship responsibility,” said Cheshire, a member of Christian Medical and Dental Associations. „Research projects that create human-animal chimeras risk disturbing fragile ecosystems, endanger health, and affront species integrity.”

Oamenii de stiinta au inceput estompează linia dintre om și animal prin producerea de himereo creatură hibrid, care este parte om, parte animal.

Oamenii de stiinta chinezi de la Shanghai a doua Universitatea de Medicină din 2003 fuzionat cu succes celule umane cu ouă iepure. Embrionii au fost relatărilor, primele himerele om-animal create cu succes. Ei au fost lăsate să se dezvolte timp de mai multe zile într-un vas de laborator înainte de oamenii de stiinta au distrus embrionii pentru a recolta celule stem lor.

In Minnesota anul trecut, cercetatorii de la Clinica Mayo a creat porci cu sânge uman care curge prin corpurile lor.

Și la Universitatea Stanford din California un experiment ar putea fi realizat mai târziu în acest an pentru a crea soareci cu creierul uman.

Oamenii de știință cred că, mai asemanator cu cel uman animalul, modelul de cercetare mai bine se face pentru testarea medicamentelor sau, eventual, în creștere piese de schimb”, cum ar fi ficatul, pentru transplant de la oameni.

Vizionarea modul in care celulele umane mature și să interacționeze într-o creatură vie poate duce, de asemenea, la descoperirile de noi tratamente medicale.

Dar crearea de om-animal himerenumit dupa un monstru in mitologia greaca care a avut cap de leu, corp de capră, și întrebări tulburătoare coadaa ridicat șarpelui: Ce combinație nouă subumane ar fi produs și în ce scop? În ce moment ar fi considerat om? Și ce drepturi, dacă este cazul, ar trebui să-l aibă?

Momentan nu exista american legi federale care să abordeze aceste probleme.

Linii directoare etice

Academiei Nationale de Stiinte, care consiliază guvernul SUA, a studiat problema. In luna martie ca intentioneaza sa prezinte orientări etice voluntare pentru cercetători.

O himeră este un amestec de două sau mai multe specii într-un singur corp. Nu toate sunt considerate ingrijoratoare, totuși.

De exemplu, defecte valve cardiace umane sunt în mod obișnuit înlocuite cu cele luate de la vaci și porci.Operatie care face destinatarul unui omanimal himerăeste larg acceptată. Și de ani oamenii de stiinta au adaugat gene umane la bacterii și animale de fermă.

Ce a provocat scandal este amestecul de celule stem umane cu animalele embrionare pentru a crea noi specii.

Activist Biotehnologie Jeremy Rifkin se opune la trecerea de specii limite, pentru că el crede că animalele au dreptul de a exista fără a fi falsificat sau a trecut cu o altă specie.

El admite aceste studii vor duce la unele descoperiri medicale. Totuși, acestea nu ar trebui să fie făcut.

Există și alte modalități de a avansa medicina și sănătatea umană în afară de a ieși în ciudat noua lume, curajos de animale himerice„, Rifkin a declarat, adaugand ca modele sofisticate de calculator se pot substitui pentru experimentarea pe animale vii.

Nu trebuie fie drepturi religioase sau în animale pentru că acest lucru nu are sens„, a continuat el. E vorba de oamenii de stiinta care doresc să facă acest lucru. Acum au plecat peste marginea în domeniul patologic.”

David Magnus, director al Centrului Stanford pentru Biomedical Ethics de la Universitatea Stanford, este de părere grija reală este dacă sau nu himere vor fi puse la utilizări care sunt problematice, riscante, sau periculos.

Human Născut la șoareci părinți?

De exemplu, un experiment care ar putea ridica probleme, a spus el, este ingineria genetica pe soareci pentru a produce sperma umana si oua, apoi a face fertilizare in vitro pentru a produce un copil ai cărui părinți sunt o pereche de șoareci.

Cei mai mulți oameni s-ar afla problematic„, Magnus a spus, dar aceste utilizări sunt bizare și nu, la cele mai bune din cunoștințele mele, ceva care oricine are în vedere la distanță. Cele mai multe utilizări ale himere sunt de fapt mult mai relevant pentru preocupările practice.”

Anul trecut, Canada a trecut de Reproducere Umana Asistata Act, care interzice himere. Mai exact, se interzice transferarea unei celule non-umane într-un embrion uman si punerea celulelor umane intr-un embrion neuman.

Cynthia Cohen este un membru al Comitetului de Supraveghere celule stem din Canada, care supervizeaza protocoalele de cercetare pentru a se asigura că acestea sunt în conformitate cu noile orientări.

Ea crede că o interdicție ar trebui să fie, de asemenea, puse în loc în Statele Unite ale Americii

Crearea de himere, a spus ea, prin amestecarea gameți umani și animale (spermatozoizi si oua) sau transferul de celule reproductive, diminueaza demnitatea umană.

S-ar nega există ceva distinctiv și valoros despre ființe umane care ar trebui să fie onorat și protejat„, a spus Cohen, care este, de asemenea, cercetator senior la Universitatea Georgetown lui Kennedy Institutul de Etica in Washington, DC

Dar, ea a remarcat, formularea pe o astfel de interdicție trebuie să fie atent elaborate. Nu ar trebui să scoată în afara legii etice și legale experimente, cum ar fi transferul unui număr limitat de celule stem adulte umane în embrioni de animale, în scopul de a afla cum se proliferează și crește în timpul perioadei prenatale.

Irv Weissman, director al Institutului Stanford University of Cancer / Stem Cell Biology si Medicina din California, este împotriva un ban în Statele Unite.

Oricine pune propria lor îndrumare morală în calea acestei științe biomedicale, în cazul în care doresc să impună voința lor, să nu fie doar o parte a unui argument, în cazul în care conduce la o interdicție sau moratoriu. Ei se opresc de cercetare care ar putea salva uman vieți „, a spus el.

Mouse-uri cu creierul uman

Weissman a creat deja soareci cu creier, care sunt aproximativ o sută uman.

Mai târziu în acest an, el poate efectua un alt experiment în care șoarecii au 100 la suta creierul uman. Acest lucru s-ar fi realizat, a spus el, prin injectarea de neuroni umani in creierul soarecilor embrionare.

Înainte de a fi născut, soarecii s-ar fi ucis și disecat pentru a vedea dacă arhitectura unui creier uman sa format. Dacă a făcut-o, ar căuta urme de comportament cognitiv uman.

Weissman a spus că nu este un om de știință nebun încercarea de a crea un om într-un organism animal. El spera ca experimentul conduce la o mai buna intelegere a modului in care functioneaza creierul, care ar fi utile în tratarea bolilor precum Alzheimer sau boala Parkinson.

Testul nu a început încă. Weissman este în așteptare pentru a citi raportul Academiei Naționale, din cauza în luna martie.

William Cheshire, profesor asociat de neurologie la Jacksonville, Florida, filiala Clinica Mayo, consideră că combinarea neuroni umane și animale este problematic.

Acest lucru este teritoriu neexplorat biologic„, a spus el. Oricare ar fi pragul de dezvoltare neuronale umane moral s-ar putea alege pentru a seta ca limita pentru un astfel de experiment, ar exista un risc considerabil de care depășește această limită înainte de a putea fi recunoscut.”

Cheshire sprijina cercetarea care combina celule umane si animale pentru a studia functia celulara. Ca un student a participat la cercetare care fuzionat celule umane și de șoarece.

Dar unde a trage linia etic este pe cercetare, care ar distruge un embrion uman pentru a obtine celule, sau de cercetare, care ar crea un organism care este parțial umane și parțial animal.

Trebuie să fim precauți să nu încalce integritatea umanității sau vieții animale pe care avem o responsabilitate administrare„, a declarat Cheshire, un membru al creștin Asociatiilor Stomatologice Medical și. Proiectele de cercetare care creeaza himere om-animal risca ecosistemelor fragile deranjante, pun în pericol sănătatea și integritatea speciilor afront.”


Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:


Comentezi folosind contul tău Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Google+

Comentezi folosind contul tău Google+. Dezautentificare /  Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare /  Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare /  Schimbă )


Conectare la %s